lunes, 20 de febrero de 2012

Disneyland Paris: Construyendo el Sueño Europeo


En Abril de 1983, Tokyo Disneyland abrió sus puertas. Aunque parecía lógico que el primer parque Disney fuera de los Estados Unidos se hubiese construído en Europa, fue en Japón donde el primer Disneyland internacional se instaló, y su éxito fue instantáneo, atrayendo millones de visitantes.

Pero los Imagineers, lejos de dormirse en sus laureles, volvieron a sus talleres y se pusieron manos a la obra para devolver la magia de Disney al continente del que venían las  historias que habían inspirado sus grandes clásicos animados: Europa.


Walt Disney Productions pasaba entonces por una época difícil en la que sus películas ya no gozaban del éxito de antaño y sobrevivía gracias a los grandes beneficios que le aportaban Disneyland, Walt Disney World y Tokyo Disneyland. Pero en Septiembre de 1984 entró un nuevo equipo directivo formado por Michael Eisner, Jeffrey Katzemberg y Frank Wells. Como en Disney hacía ya años que no sólo se dedicaban a la producción de películas, sino que también era una enorme multinacional que había redefinido el concepto de ocio y diversión, decidieron rebautizar la empresa con el nombre de The Walt Disney Company.

La aventura comenzó cuando en una de las primeras reuniones a las que asistieron Michael Eisner y Frank Wells, dieron luz verde a la propuesta de construir un Reino Mágico en Europa.


Los Imagineers ya habían inspecionado más de 1200 lugares en el viejo continente, e incluso habían aprovechado para encontrar las raíces genealógicas de la familia Disney, cuyo origen parecía estar en una pequeña aldea de Normandía llamada Isigny-sur-Mer, de donde era un antepasado de Walt que se llamaba Huges D'Isigny, cuyo apellido se transformaría a través del tiempo y los viajes migratorios en Disney.

Aunque en un principio los planes parecían indicar que la nueva Disneyland se construiría en España, Disney se decidió finalmente por Francia.


En España había varios enclaves posibles donde podría haberse construído Euro Disney: Tarragona, Alicante, Almería, Estepona, Zaragoza... Finalmente la zona elegida fue Alicante. Pero alrededor de 1985 hubo varios ataques terroristas por parte de ETA en la zona mediterránea española que hicieron que Disney diera la espalda a España y se decidiera finalmente por París.

Fué el 18 de Diciembre de 1985 cuando Michael Eisner y el por entonces presidente de Francia, Laurent Fabius, firmaron el preacuerdo para construir Disneyland en Marne-la-Vallée, un pueblo a 32Km al este de París.


Para Disney, éste era el sitio perfecto: el mismo corazón de Europa, junto a la mítica ciudad del amor, en medio de donde tienen su origen los cuentos de hadas llevados por Walt Disney al cine, visitada por millones de turistas, con los aeropuertos de Orly y Charles de Gaulle muy cerca de la zona, a menos de 3 horas de viaje en coche para millones de europeos y a poco mas de una hora de vuelo para muchos millones más.

Finalmente el contrato con Francia se formalizó el 24 de Marzo de 1987 con Jaques Chirac como presidente con el compromiso de construir el gran centro de vacaciones en distintas fases hasta el año 2017.


La primera fase se empezó a construir el 2 de Agosto de 1988 con previsión de que estuviera terminada en 1992, y contaría con el parque temático Magic Kingdom, una zona de ocio y tiendas, seis hoteles temáticos, un camping con bungalows y un campo de golf de 18 hoyos, además de su propia estación para el tren de alta velocidad TGV

Estaba previsto inaugurar la segunda fase en 1995, con el parque temático Disney/MGM Studios Europe,  un parque acuático cubierto llamado Lava Lagoon, más hoteles, un palacio de congresos, un segundo campo de golf, otro área de camping.


El Resort se llamaría Euro Disneyland y su primer parque temático sería llamado como su hermano de Florida, Magic Kingdom. Sin embargo, el conocimiento en Europa sobre Disney, su iconografía y sus parques no era tan conocido como en Estados Unidos. No todos los europeos sabían que en América había dos "Disneylandias", y muchos menos sabían que el segundo se llamaba Magic Kingdom. Para muchos europeos sólo existía Disneyland, y para la mayoría de ellos éste era un lugar muy muy lejano al que sólo podían soñar con ir. Así que el Resort sufrió así su primer cambio de nombre, pasando a llamarse Euro Disney Resort Paris, y el parque pasó a llamarse Euro Disneyland.

Pero en la creación de Euro Disney, hay mucho más que acuerdos, contratos, estudios de mercado y grandes infraestructuras. Como en todo lo que hace Disney, el resultado viene del trabajo de los artistas de Disney Imagineering. Ahora es cuando empieza la historia de verdad: