domingo, 27 de febrero de 2011

Walt Disney World, El Lugar más Mágico sobre la Tierra

Esta portada de la revista Life celebraba en octubre de 1971 la inauguración de Walt Disney World con una espectacular foto con 1500 Cast Members que trabajaban por entonces en el parque.
Ya hemos contado cómo surgieron los Reinos Mágicos de Disneyland y Walt Disney World. Hemos visto cómo el proyecto que Walt quería desarrollar en Florida tomó forma no sólo con la intención de mejorar lo que había hecho en Disneyland, sino que además fue su excusa para poder construir su ansiada ciudad del futuro

main Street en 1971

Tras la muerte de Walt Disney, los ejecutivos de la empresa siguieron adelante con el proyecto de Disney World, pero sin la ciudad futurista. Sin embargo Walt Disney World no sería simplemente un parque de atracciones, sino todo un complejo turístico en el que, a parte del Reino Mágico, los visitantes podrían participar en una amplia oferta de actividades de ocio y esparcimiento.

Impresionante panorámica de Walt Disney World el año de su inauguración

Walt Disney World se inauguró el día 1 de Octubre de 1971 y fue un éxito inmediato atrayendo a turistas de todo el mundo y convirtiéndose en el parque de atracciones más grande del mundo así como el destino turístico más visitado del planeta.

Una fantástica foto de la estación de tren de Main Street en 1971
Walt Disney World Resort Florida comprende actualmente 4 parques temáticos (Magic Kingdom, Epcot, Hollywood Studios y Animal Kingdom.), 2 parques acuáticos (Typhoon Lagoon y Blizzard Beach), 1 parque interactivo cubierto,  22 hoteles temáticos de Disney, 10 hoteles concertados construídos dentro del complejo, un camping, 2 áreas comerciales y de ocio (Downtown Disney y Disney's Boardwalk) con tiendas, restaurantes, bares, clubs... 1 gigantesco complejo deportivo (ESPN Wide World of Sports), 5 campos de golf, y una innumerable cantidad de servicios destinados a hacer que la experiencia de unas vacaciones en Disney World sea verdaderamente mágica y emocionante para el visitante, tales como excursiones, visitas guiadas, espectáculos, eventos y todas las comodidades y atenciones por parte de los Cast Members que garantizan una estancia inolvidable.


Tras siete años de planificación y construcción, Walt Disney World abrió sus puertas el Viernes 1 de Octubre de 1971 muy cerca de Orlando (Florida). el parque Magic Kingdom contaba con 7 zonas temáticas: Main Street USA, Adventureland, Frontierland, Bear Country, Liberty Square, Fantasyland y Tomorrowland. Las previsiones acertaron al pronosticar que la afluencia de visitantes el día de apertura sería baja, sólo 5000 personas visitaron ese día el parque, lo que permitió detectar y resolver fácilmente los problemas que pudieran ir surgiendo, al contrario de lo que ocurrió en la inauguración de Disneyland California, que fue un completo desastre. La verdadera ceremonia inaugural se retrasó intencionadamente hasta el día 25 de Octubre, con el objetivo de que para entonces pudieran estar solucionados los problemas iniciales.

Postal promocional del Contemporary Resort Hotel con un concepto artístico original
De los dos hoteles planificados para el complejo, sólo uno estaba terminado el día de la inauguración, El Tempo Bay Hotel, ahora conocido como Disney's Contemporary Hotel. Su construcción se hizo a base de un armazón de acero en las que se encajaron habitaciones modulares prefabricadas que después podían ser sacadas desde el exterior del edificio con el objetivo de que en el futuro pudieran ser renovadas rápidamente. Almacenando habitaciones extra, se podía quitar una habitación para someterla a trabajos de mantenimiento y decoración y devolverla a su lugar cuando fuera necesario. Sin embargo, con el paso del tiempo, debido al asentamiento de los cimientos y del armazón del edificio, las habitaciones originales quedaron permanentemente encajadas, por lo que el experimento de un edificio desmontable del que se podían sacar piezas cuando fuera necesario, no resultó. El Hotel contaba entonces con 1046 habitaciones. La recepción del hotel tiene un impresionante mosaico de

Otra postal promocional con un concepto artístico del Contemporary Resort Hotel
El segundo hotel, llamado Polynesian Village Resort, no estaba terminado el día de la inauguración de Walt Disney World, pero finalmente tuvo lugar la ceremonia inaugural el mismo día que se ofició la del Tempo Bay Hotel, el día 24 de Octubre de 1971. Originalmente planificado como un edificio de 12 plantas con ambientación polinesia que se llamaría South Seas Resort, finalmente se convirtió en un conjunto de ocho pequeños edificios que alojaban 492 habitaciones y vio su nombre modificado. Cada edificio tendría un nombre (Bali Hai, Bora Bora, Fiji, Hawaii, Maui, Samoa, Tahiti y Tonga), aunque esos nombres fueron modificados en 1999. El edificio central del complejo hotelero, es la Ceremonial House es la recepción y punto de encuentro. El nombre actual del hotel el Disney's Polynesian Resort.

Concepto artístico del South Seas Resort que nunca se construyó
Magic Kindom conserva muchas de las atracciones que había el día de inauguración, aunque algunas de ellas han desaparecido dando lugar a otras nuevas. Estas eran las atracciones que había en el día de apertura:

MAIN STREET USA

  • Walt Disney World Railroad (con 3 locomotoras)
  • Main Street Transportation (camión de bomberos, Tranvía tirado por caballos, coches antiguos...)
  • Main Street Cinema
ADVENTURELAND

  • Jungle Cruise
  • Swiss Family Treehouse
  • Sunshine Pavilion (También conocido como Tropical Serenade)

FRONTIERLAND

  • Frontier Shootin' Gallery
  • Mike Fink Keelboats
  • Diamond Horseshoe Revue
BEAR COUNTRY
  • Country Bear Jamboree

LIBERTY SQUEARE

  • Hall of Presidents
  • Haunted Mansion
FANTASYLAND

  • Cinderella Castle
  • Dumbo Flying Elephants
  • Mad Tea Party
  • Snow White's Adventures
  • Cinderella's Golden Carrousel
  • Mr. Toad's Wild Ride
  • Mickey Mouse Revue
  • It's a Small World
  • Skyway to Tomorrowland
TOMORROWLAND

  • Skyway to Fantasyland
  • Grand Prix Raceway
El 25 de Octubre de 1971 tuvo lugar la ceremonia inaugural de Walt Disney World y ese día abrieron 3 nuevas atracciones: Admiral Joe Fowler Riverboat en Liberty Square, y en Fantasyland el clásico Peter Pan's Flight y la extinta 20.000 Leagues Under the Sea.

las cifras de visitantes fueron aumentando progresivamente. A finales de Octubre de 1971, Magic Kingdom había sido visitado por 400.000 personas, y el día de Acción de Gracias hubo 50.000 visitantes. Hoy en día Walt Disney World Resort Florida es el destino turísico más visitado del mundo

Fotos: Life, Walt Disney World, Panoramio