domingo, 9 de enero de 2011

Un Nuevo y Mejorado Reino Mágico




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Walt Disney World es un homenaje a la filosofía y la vida de Walter Elias Disney ... y el talento, la dedicación y la lealtad de toda la organización Disney que hizo realidad el sueño de Walt Disney. Que Walt Disney World traiga alegría e inspiración y nuevos conocimientos a todos los que vienen a este lugar feliz ... un Reino Mágico donde los jóvenes de corazón de todas las edades pueden reír, jugar y aprender - juntos.
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 Roy Oliver Disney , 25 de octubre 1971



Así fue como Roy O.Disney dedicó a su hermano la inauguración de Walt Disney World, el segundo parque de la organización Disney que, siguiendo la idea del Disneyland original, se construyó en Orlando (Florida) y que abrió sus puertas hace 40 años el 1 de Octubre de 1971, casi 5 años después de la muerte de Walt


Con la excusa de construir una ciudad futurista, Walt Disney comenzó su proyecto, llamado al principio The Florida Project, y más tarde Disney World, empezando por una primera fase que sería una nueva y mejor versión de su ya mundialmente famosa Disneyland de Anaheim (California).

La fuerte implicación de Walt en el proyecto fue lo que hizo que, a pesar de su fallecimiento, el proyecto siguiese adelante. Así que la construcción de Walt Disney World empezó en 1967. El complejo incluiría el Magic Kingdom Park, varios hoteles, zonas deportivas y de ocio y todo ello contando con los últimos avances tecnológicos de la época.


para EPCOT, Walt había ideado un sistema de niveles subterráneos que permitirían construir su ciudad futurista en un entorno libre de contaminación, lleno de amplias calles y jardines, donde el People Mover y el Monorail serían los transportes públicos encargados de hacer que sus habitantes no necesitasen el coche. En los dos niveles subterráneos habría una red de carreteras y accesos para vehículos a motor que permitirían la llegada de autobuses y transportes para el abastecimiento de la ciudad.



Walt quiso aplicar también esa idea Walt Disney World para resolver algunos de los problemas a los que Disneyland tenía que enfrentarse diariamente. Walt Disney contaba que un día vio a un vaquero de Frontierland dirigiéndose a su puesto de trabajo a través de Tomorrowland,  y le pareció como un intruso en ese escenario futurista. Para evitar este tipo de situaciones, el parque Magic Kingdom fue construido en dos niveles. El nivel inferior serían los llamados Utilidors, unos corredores que comunican todas las zonas, atracciones y comercios del parque por debajo del parque y que permitirían a los Cast Members desplazarse de un lugar del parque a otro sin interferir en la experiencia de los visitantes, manteniendo la ilusión. En el nivel superior estaría el parque. Los Utilidors no son subterráneos en realidad, pues se construyeron a nivel del suelo y el parque propiamente dicho está construido en un segundo piso.


La entrada al parque es en sí misma una atracción. El parking está a 1,5 km y desde allí, a través del TTC (Transportation & Ticket Center) se puede tomar un autobús, un Monorail o un Ferry a través de la Seven Seas Lagoon para llegar hasta el Magic Kindom o cualquier otra parte del complejo.


Walt Disney World abrió con 20 réplicas de las atracciones de Disneyland y 3 atracciones nuevas, también contaba además con dos hoteles propiedad de Disney: Disney's Contemporary Resort y Disney's Polynessian Resort. Aunque en los tickets de entrada del parque siempre ha aparecido la nomenclatura de Magic Kindom, el nombre de Magic Kingdom Park no fue oficial hasta 1994. Mientras que Disneyland era conocido como El Lugar más Feliz de la Tierra,  Walt Disney World sería conocido como El Lugar más Mágico de la Tierra.


The Florida Project, El Documental


El 15 deNoviembre de 1965, 10 años después de la inauguración de Disneyland, Walt y Roy convocaron una conferencia de prensa frente a las cámaras de la televisión nacional y local para hacer público un proyecto que habían estado desarrollando en el más absoluto secreto. El evento fue presentado por el entonces gobernador de Florida, Haydon Burns.



Enfrentándose a las masas periodísticas que habían viajado a Florida para lo que esperaban que sería el anuncio de un nuevo Disneyland en la costa Este del país, algo que tenía completamente excitada a toda la prensa. Pero para sorpresa de todos los medios de comunicación, la gran noticia no fue el anuncio de la construcción de Walt Disney World. En la conferencia Walt se centró en la construcción de un Prototipo Experimental de la Comunidad del Mañana.


A principios de los años 60, el magnate de los dibujos animados estaba sumergido en un proyecto inquietante: EPCOT. Ese nombre es el acrónimo de Experimental Prototype Community of Tomorrow (Prototipo experimental de la comunidad del mañana) y encierra una concepción casi megalómana de lo que debe ser una ciudad del futuro, una especie de utopía científica con Mickey Mouse. En sus orígenes se bautizó como el proyecto X ya que era una iniciativa tan secreta que el propio Walt Disney, para evitar a los especuladores inmobiliarios, contrató a antiguos directores de los servicios secretos norteamericanos para que se encargasen de la compra de terrenos. El lugar elegido fueron los pantanos de Orlando, en Florida.

Disney y su equipo habían diseñado una urbe sin automóviles visibles, con el monorraíl como principal medio de transporte y carreteras subterráneas. Su objetivo era la limpieza absoluta, escuelas especiales, una urbe sin jubilados ya que todos debían estar entregados a que Epcot estuviera viva. Era una ciudad sin pobres, sin basura, en la que todo estaba organizado hasta el milímetro y no había sitio para el azar o la incertidumbre. Una comunidad para caminantes, sin los guetos y los conflictos raciales y sociales que en los años 60 comenzaban a sacudir América. Al presentar el proyecto, Walt Disney anunció que su objetivo era «encontrar soluciones a los problemas de nuestras ciudades... en una comunidad en la que todo tiene que estar dirigido a la felicidad de los habitantes». Epcot preveía incluso el control del clima y servir como campo de pruebas para los inventos que estaban por llegar en una sociedad que se preparaba para el primer viaje del hombre a la Luna.

Pero Epcot no llegó a desarrollarse. La última película que Disney llevó a las pantallas fue precisamente un escueto documental sobre el futuro de su sueño en Orlando. La muerte se llevó a Walt Disney antes de que su gran ciudad pudiera empezar a construirse.

El extracto que acabáis de leer fue publicado en La Voz Digital en un reportaje sobre Ray Bradbury. Pero detrás del origen del actual parque temático Epcot Center están los sueños e inquietudes de Walt Disney sobre la vida, el progreso y el futuro. Pero ¿cómo era la ciudad que imaginaba Walt?

Lo podéis ver en este impresionante documental:


EPCOT: La mirada visionaria de Walt Disney









Concepto artístico inicial de la ciudad futurista EPCOT


Walt se percató de que a través de Disneyland tenía la oportunidad de ofrecer algo más al público, algo que ni siquiera sabían que necesitaban: respuestas que podían ayudar a resolver los problemas del futuro.

Walt estaba muy decepcionado con la manera en la que las ciudades, especialmente Los Ángeles, trataban de solventar los problemas urbanos como el transporte. Cuando Walt se mudó a Los Ángeles a principios de la década de los 20, la ciudad tenía uno de los mejores sistemas de transporte público al oeste del Mississippi. popularmente conocida como The Big Red Cars, la Pacific Electric Line recorría toda California del Sur. Pero después de la Segunda Guerra Mundial, Walt fue testigo del rápido declive de los Red Cars, y en su lugar nació la autopista de Los Ángeles. A finales del los 50, Los Ángeles estaba colapsada por el tráfico y sufría bajo una de las peores nubes de contaminación del mundo.

Walt no entendía por qué las autoridades se negaban a aceptar que la tecnología podía dar solución a estos problemas mediante un sistema de tren monorrail elevado que podía transportar a los pasajeros por encima de las ciudades.

Como primer paso para demostrar ésta solución, los planos de Tomorrowland siempre incluyeron un monorail. Sin embargo, cuando Disneyland abrió sus puertas en 1955, Walt no tenía ni el dinero ni la tecnología para construir el sistema. Aún así, 3 años después, con la ayuda de Roger Broggie, Walt descubrió un sistema monorail durante un viaje a Colonia, Alemania, que consideró perfecto para Disneyland. En menos de un año el Disneyland Monorail estaba listo para ponerse en marcha. En la ceremonia conmemorativa de la mayor expansión que Disneyland había tenido hasta entonces, Walt cortó la cinta inaugural (o mejor dicho, la partió, porque las tijeras no funcionaban bien debido a su mal diseño).


Disneyland Monorail

Walt invitó a los políticos más influyentes de Los Ángeles para que pudieran probar el Monorail, esperando que ello influenciara una mejora para el transporte de la ciudad. Su falta de interés no desanimó a Walt. De hecho, hizo aún más incapié en ofrecer y mostrar soluciones para el futuro. Quería demostrar que era posible crear tecnología en América con nuevos inventos que el público ni siquiera sabía que ya existían.

Una y otra vez, Walt usaría Disneyland como un escaparate para estas tecnologías. Por ejemplo, La Monsanto House of The Future, una casa futurista, se expuso en Tomorrowland y estaba totalmente fabricada con plástico. También puso a sus Imagineers a trabajar en otro sistema de transporte , creando así el tremendamente eficiente People Mover, un sistema en movimiento contínuo. De nuevo hizo planes para mostrar su invento futurista en Disneyland como un ejemplo para ciudades y agencias gubernamentales.


Monsanto House of the Future


A principios de los años 60, Walt empezó a darse cuenta de que quizá nadie se estaba tomando demasiado en serio lo de mostrar tecnologías futuristas en un parque de atracciones. Quizá tenía que mostrarlas en un entorno más real, en una verdadera y funcional Ciudad del Mañana en funcionamiento. Con este objetivo empezó a buscar una gigantesca área de terreno, lo suficientemente grande como para albergar su ciudad, así como cualquier otro sueño que llegase a su mente. Pero también sabía que para que la gente visitara la ciudad, ésta tendría que ofrecer algo que atrajera al público en masa... algo parecido a Disneyland.

Las estadísticas mostraban que muchos de los visitantes de Disneyland venían de la parte oeste de EEUU. Sabía que si construía otro parque en la costa este, no sólo lo visitarían aquellos que viven en esa parte del país, sino también todos aquellos que quisieran ver su ciudad del futuro. En 1965, Walt encontró lo que buscaba y compró 28.000 alcres de tierra pantanosa en Florida Central.

La primera maqueta de la ciudad futurista de Walt, se mostró en Disneyland. Cuando instaló el Carousel of Progress en el parque después del cierre de la Feria Mundial de Nueva York, Walt añadió un nuevo final a la atracción: Los visitantes subirían por una rampa mecánica al segundo piso del edificio donde contemplarían un modelo animado en miniatura de su Progress City, que mostraba sus ideas para un futuro mejor.

Al poco tiempo el proyecto tomó el nombre de EPCOT, Experimental Prototype Comunity of Tomorrow. Walt planeó la construcción de esta ciudad a escala real junto a la recientemente anunciada construcción de un nuevo Magic Kingdom similar a Disneyland en Florida. A pesar de que el proyecto causó una expectación inmensa, la idea murió con su creador.

Walt falleció el 15 de Diciembre de 1966. La Bandera de Town Square en Main Street ondeó a media asta. Los ejecutivos de Disney, Imagineers y Cast Members tenían en sus manos el futuro de Disneyland y Walt Disney Productions. Hubo quienes se preguntaron si lo que Walt había creado podía continuar sin Walt.

Quizá si Walt viviera hoy, quedaría sorprendido con su propio legado. Sus conceptos y filosofía eran la herencia que le quedó a su personal y a sus Imagineers, fueron capaces de continuar creando algunas de las mejores experiencias de ocio del mundo. Walt Disney World Resort, en Florida, Tokyo Disneyland en Japón, Disneyland París en Francia y Hong Kong Disneyland en China, así como nuevos proyectos alrededor del globo que continúan expandiendo el sueño de Walt de crear un simple lugar donde las familias puedan divertirse juntas, y de intentar superar todo lo que Walt pudiera haber imaginado.

Tratando de entender el significado de Disneyland, muchos se quedan leyendo la placa de Town Square, cuyo texto leyó walt en la inauguración del parque. Tratan de comprender por qué Walt quería que los mayores reviviesen memorias de su pasado y que la juventud pudiese saborear los desafíos y promesas del futuro.

Pero quizás, el verdadero mensaje de Walt sobre Disneyland puede encongtrarse sobre otro par de placas que pasan inadvertidas para muchos visitantes que pasan bajo las mismas. Sobre sus cabezas, a la entrada de los túneles que dirigen al parque, están las palabras: Aquí dejas el presente para visitar los mundos del ayer, del mañana y de la fantasía". Eso lo dice todo.

Por primera vez en la historia alguien fue capaz de construir un lugar donde estos mundos no estaban limitados a palabras sobre el papel o imágenes en la gran pantalla. Walt había conseguido lo imposible. El público ya podía literalmente visitar, tocar, oler y saborear estos mundos.

Walt consiguió mucho más que cumplir un simple sueño.