sábado, 14 de agosto de 2010

Ambiciosa expansión de Fantasyland en WDW



POR JASON GARCIA/ORLANDO SENTINEL


Disney está rediseñando sus planes para una amplia expansión de Fantasyland que dejó a un lado el año pasado, incluso cuando las excavadoras limpiaron el terreno para el proyecto dentro del Magic Kingdom.
Con las revisiones, que comenzaron bajo Tom Staggs, el nuevo presidente de Parques y Centros Turísticos de Disney, los diseñadores intentan rebalancear los planes, que inicialmente se inclinaban mucho hacia las jovencitas, al hacer énfasis en atracciones y experiencias basadas en las películas de caricaturas de princesas de Disney.
"Varios de nosotros le dimos una mirada a fondo y dijimos, ‘¿Podemos hacer más amplia la atracción? ¿Podemos hacerlo mejor?' '' dijo Staggs en una entrevista esta semana con el Orlando Sentinel.
La expansión de Fantasyland es un proyecto muy importante para Disney. El más concurrido parque temático del mundo, Magic Kingdom, recibe en la actualidad más de 17 millones de visitantes anuales y necesita aumentar su capacidad para relajar la presión sobre las multitudes dentro del parque. El proyecto, considerado como la mayor expansión en la historia de Magic Kingdom, también ocurre cuando Disney World enfrenta una mayor competencia por parte de Universal Orlando, donde el nuevo Wizarding World of Harry Potter ha atraído críticas favorables y enormes multitudes desde que abrió en junio.
Staggs no quiso discutir los cambios específicos a los planes de Fantasyland, al decir que Disney los daría a conocer "en su debido momento''.
Los planes originales contenían un lujoso recorrido bajo techo que se basaba en el filme "The Little Mermaid'', un trío de áreas para recepciones por los personajes de tres princesas interactivas, un restaurante temático minuciosamente basado en Beauty and the Beast, una ampliación de Dumbo para los niños más jóvenes, y un área vagamente definida con el tema de las hadas.
Staggs dijo que mucho de lo que se incluyó en los planes originales estará incorporado en el producto final y que los cambios lo "están mejorando al máximo''.
Las revisiones se describieron como parte de una evolución natural de un proyecto creativo. Como ejemplo, Disney citó Hong Kong Disneyland, donde los borradores originales incluían una zona llamada "Glacier Peak'' que fue eventualmente sustituida con una sección temática sobre la franquicia del filme "Toy Story''.
"Nuestro poceso es siempre interactivo y sufre cambios mientras avanza'', comentó Staggs, quien era el principal directivo financiero de Walt Disney Co. cuando hizo a principios de este año un cambio de cargos con el entonces jefe de paques y centros turísticos Jay Rasulo. "Creo que uno de mis trabajos más importantes es asegurar que permito y hago desafíos a nuestro proceso creativo para lograr el mejor resultado posible''.
Disney anunció por primera vez hace 11 meses los planes de expansión de Fantasyland, con Rasulo personalmente dándolos a conocer durante una convención en Anaheim, California, para un club de fanáticos de $75 dólares anuales patrocinado por una compañía. Staggs está ahora al frente de la división de parques temáticos y Rasulo es el principal directivo financiero luego de un cambio de ejecutivos llevado a cabo por Bob Iger, presidente y gerente general de Disney.
La construcción de Fantasyland está bien adelantada: retroexcavadoras amarillas y montañas de tierra se ven detrás de unas murallas de construcción temporal dentro de Magic Kingdom.
Pero han circulado durante semanas rumores de que los cambios ya están en marcha, impulsados por informaciones de un par de bien conocidos blogueros de Disney, Jim Hill, de Jim Hill Media; y Al Lutz, de MiceAge.com.
Seguidores de la compañía dijeron que ha habido dos desarrollos importantes desde que se anunciaron por primera vez los planes de Fantasyland: se nombró a Staggs como jefe de Parques y Centros Turísticos de Walt Disney, y Universal abrió en Wizarding World of Harry Potter.
Se dice que Staggs, quien tiene tres hijos jóvenes, ha expresado preocupaciones de que los planes iniciales para Fantasyland eran demasiado dirigidos a las niñas. Mientras tanto, The Wizarding World ha logrado enormes ganancias tempranas para Universal Orlando desde que abrió formalmente el 18 de junio.
Los más de $200 millones adicionales para el parque temático Islands of Adventure de Universal llevó a que el centro turístico ganara un 2 por ciento de asistencia durante el segundo trimestre, su primer aumento en uno de estos períodos en dos años. La asistencia a Disney World se redujo un dos por ciento durante un período similar.
"Creo que Harry Potter ayudó'' a que los ejecutivos de Disney replantearan su enfoque respecto a Fantasyland, dijo Lutz, de MiceAge.com. "Creo que tiene una influencia al decir. ‘Oigan, esto es algo que se puede hacer a este nivel, y no está en una propiedad de Disney' ''.
Pero Staggs aseguró que Wizarding World no ha sido el factor en los planes de Disney sobre Fantasyland. "No veo pruebas de algo que haya cambiado la dirección de alguien o los haga pensar diferente'', manifestó.