jueves, 8 de abril de 2010

New Orleans Square, todo el sabor del barrio francés


Cuando Walt Disney inauguró Disneyland, dejó bien claro que su Reino Mágico nunca dejaría de crecer. Así que el 16 de Junio de 1957, justo dos años después de la inauguración, abrió sus puertas una nueva zona temática llamada Holidayland, conocida como "la Tierra Perdida" de Disneyland. Para entrar a esta zona había que pagar una entrada a parte de la del resto del parque y tenía capacidad para 7000 visitantes. En Holidayland había áreas de juego, un campo de Baseball,  otro de voleibol, una zona para montar a caballo y un circo, además de otras actividades y restaurantes donde además se vendía cerveza, algo prohibido en el resto del parque, ya que, por norma general, no se sirve alcohol en los parques Disney con excepción de algunos restaurantes determinados.


Holidayland no gustaba demasiado al público. Había que pagar aparte, no había zonas de sombra, la iluminación nocturna era insuficiente, no había WC y carecía del sabor Disney del que gozaba el resto del parque, debido a su escasa tematización. Por eso Holidayland cerró tan sólo cuatro años después de su apertura.


Hoy en día la parte trasera de Holidayland es un aparcamiento para los cast members del parque, mientras que el resto está ocupado por una zona temática exclusiva de Disneyland California, llamada New Orleans Square.


Ambientada en la Nueva Orleans del siglo XIX, New Orleans Square fue diseñada en un principio como una plaza cuadrada, pero el concepto evolucionó y finalmente se construyó un pequeño entramado de calles que invitan al visitante a curiosear por ellas.


New Orleans Square está unida a Frontierland, de manera que es difícil distinguir donde empieza cada zona, pero dado que la temática sigue estando orientada a la historia de los USA, su fusión es perfecta.

Cuando se construyó New Orleans Square, la estación de tren de Frontierland fue sustituída por una nueva que encajaba mejor con el tema y con la época que se representaba. En la estación se puede oír una transmisión de telégrafo que en morse dice las dos primeras frases del discurso de inauguración de Walt Disney en 1955: "A todos los que han venido a este alegre lugar, bienvenidos. Aquí los mayores reviven memorias de su pasado y los jóvenes pueden saborear el desafío y las promesas del futuro."


En New Orleans Square el Jazz ha sido siempre su seña de identidad desde su apertura. Aquí han tocado The Royal Street Bachelors y Delta Ramblers. The Side Street Strutters actúan aquí todas las semanas desde 1985. Durante los 80 Teddy Buckner and His Jazz All-Stars tocaban asíduamente y muchos confundían a Teddy con Louis Armstrong, se parecía tanto que incluso llegó a interpretarlo en una película. Su famosa banda solía entretener a altos cargos militares durante la segunda guerra mundial.


Aquí se encuentran dos de las atracciones más populares de los parques Disney: Pirates of the Caribbean y The Haunted Mansion.

Uno de los mejores restaurantes del parque, The Blue Bayou, tiene aquí su emplazamiento. Este hermoso restaurante ambientado en una nocturna playa caribeña, está situado dentro de la atracción Pirates of the Caribbean. Su tranquilo y exótico ambiente crean una atmósfera romántica mientras los barquitos de la atracción pasan cerca de la orilla.