viernes, 27 de febrero de 2009

It's a Small World: El Gran Reto de Renovar la Nostalgia


Cuando Walt Disney Co. se propuso renovar, "It's a Small World" en Disneyland, Los Imagineers tenían una cosa en mente: No estropearla. 

A pesar de ser uno de los más antiguos lugares de interés en el parque, el paseo es uno de los más populares - atrae sobre 6,7 millones de visitantes al año. 

Walt Disney con muñecas de It's a Small World
El reto era dar a la famosa y querida atracción nueva vitalidad sin alterar el aspecto estilizado de Disney creado por la artista cuyas ilustraciones de estilo aniñado influyó en películas clásicas animadas como "La Cenicienta", "Alicia en el País de las Maravillas" y "Peter Pan". 

Los Imagineers consultaron los dibujos originales de Mary Blair en busca de inspiración para llevar a cabo una de las más ambiciosas de las actualizaciones del viaje desde que se abrió en el parque de Anaheim en 1966. 

Después de un año de renovación, se reabrió el viernes 6 de Febrero de 2009 con una nueva escena que representa el "Espíritu de América", una selva tropical reubicada y 29 personajes de Disney y Pixar insertados en los países donde tienen lugar sus historias. 


Si el público recibe bien los cambios está por verse. Algunos puristas han puesto el grito en el cielo ante la idea de incluir a los personajes de Disney en "It's a Small World" diciendo que su presencia iba a destruir una obra de arte histórica. Incluso la familia de Blair, escribió una carta que etiquetaba la idea de "brutal profanación". 

Pero Marty Sklar, Vice Presidente ejecutivo de Walt Disney Parks and Resorts y embajador de Imagineering, dijo que los cambios fueron sutiles. 

"Nada de esto destaca a simple vista. Ese fue uno de los principios que nos propusimos lograr: que esto no debía convertirse en un desfile de personajes de Disney", dijo. "Los personajes aparecen integrados en las escenas. No dicen, '¡Mírame, mírame, mírame!" " 


El cambio es inevitable. El viaje fue construido por Walt Disney en 1964 para la Feria Mundial de Nueva York y después trasladado al sur de California. Después de casi 45 años, se le empezaba a notar la edad. 

El canal de agua, que en su día fue un hito en el diseño de atracciones (que puede manejar sin esfuerzo 3.000 pasajeros por hora), se ha parcheado tantas veces que los se atascaban. Disney necesitaba cerrar la atracción para sustituir el canal de agua que tenía fugas y los barcos. La empresa no ha revelado cuánto costo la renovación. 


Estos cambios mecánicos abrieron la puerta a una renovación más amplia - y provocó un debate interno sobre la forma agresiva a renovar un paseo con un atractivo tan nostálgico. Inicialmente, los Imagineers previeron un modesto cambio en el comienzo y el final del trayecto, las llamadas escenas de hola y adiós. Sin embargo, algunos defendieron audaces cambios profundos en toda la atracción. 

Tony Baxter, Vice President Senior de desarrollo creativo para Walt Disney Imagineering, recordó el debate: "¿Nos atrevemos a tocar el interior del paseo? Y ¿cuánto tocamos? ¿Cómo podemos conseguirlo sin alejarnos del concepto de Mary Blair - porque si se nota demasiado , entonces la gente lo está viendo por la razón equivocada.


"Ha habido mucho tira y afloja entre lo que había que destacar y lo que debía integrarse; 

"Discreción" se convirtió en el lema con el que los Imagineers trabajaron para añadir elementos que han sido populares en las versiones de "It's a Small World" en otros parques Disney. 

Fans de los parques como Oleg Chaikovsky, que ha hecho viajes a Disneyland cada año desde que los 5 años y ahora es padre, sabe que algunos Disneyófilos considerarán cualquier cambio inexcusable. 


"Estoy esperando a verlo en persona para poder dar una opinión, porque no estoy en contra del cambio", dijo Chaikovsky, que planea asistir a una vista previa de hoy para los titulares del pase anual de Disneyland. "Pero también me pregunto por qué la estamos cambiando entonces si es muy popular." 

Disney ha incorporado los personajes de películas recientes en las actualizaciones de otras atracciones del parque. Por ejemplo, el capitán Jack Sparrow (muy parecido a Johnny Depp), aparece ahora en la recientemente reformada Piratas del Caribe, los personajes de "Buscando a Nemo" aparecen ahora en el viaje submarino. 


En It's a Small World, los personajes - que parecen niños disfrazados - aparecen en la localización de sus historias originales: Peter Pan y Campanilla vuelan sobre una torre del Puente de Londres, la marioneta Pinocho aparece en un espectáculo de marionetas en Italia, Aladdin y Jasmine montan una alfombra voladora en la escena de Oriente Medio. 

"Hemos querido añadir a los personajes de Disney, porque queríamos darle una nueva vida... Para que sigan siendo pertinentes para nuestra audiencia de hoy, porque creemos que el mensaje [de unidad en el mundo] importante", dijo Sklar. 


retazos de música de películas de Disney y Pixar acompañan a muchos de los personajes, integrados entre la familiar me lodía de "It's a Small World" melodía compuesta por los hermanos Richard y Robert Sherman, quienes ganaron un Oscar por su banda sonora de "Mary Poppins". 

Las notas de "Bibbidi-Bobbidi-Boo" proporcionan una pista audible casi imperceptible que la pequeña rubia muñeca acompañada por los ratones Jacques y Gus es, de hecho, la Cenicienta. 

Una grabación de raros instrumentos chinos proporciona el telón de fondo acústico de Mulan en China. Pero incluso esa decisión provocó fuerte debate entre los Imagineers, que una semana después de la re-inauguración aún seguían haciendo cambios técnicos en el sonido. 


El director de arte Kim Irvine trató de emular el estilo artístico de Blair en la creación de la nueva escena de América, que la diseñadora original ya había esbozado, pero que nunca hizo en la atracción. La nueva sala representa el corazón agrícola, con un granero rojo agricultor por encima de las muñecas en monos y sombreros de paja, y el Oeste americano, con los personajes de "Toy Story" Woody Jessie en el decorado de las Montañas Butte. 

Prueba de lo increíblemente aproximado que fue el trabajo de Irvine en aproximación al trabajo de Blair, con quien había trabajado en la versión de la atracción en Walt Disney World en Orlando, Florida, se hizo evidente cuando Baxter encontró unos dibujos originales de Blair de la escena del Oeste Americano a la venta en el Comic-Con de San Diego. 

"Me dijo, 'Kim, no vas a creer esto'", recordó Baxter. "Así que tomó una foto del dibujo, y me la trajo para mostrarla a todo el mundo. Nuestro diseño nos gustaba, y además el diseño de Blair estaba increíblemente cerca del nuestro". 



Para dar cabida a América, Disney trasladó la selva tropical y todas sus criaturas donde estaba la zona del Pacífico Sur - un trasplante que los Imagineers justificaron señalando que Australia cuenta con bosques tropicales en su región septentrional. 

Esta no es la primera vez que "It's aSmall World" ha sufrido cambios. Con los años, se han incorporado partes del mundo que los diseñadores del paseo pasaron por alto en 1964, entre ellos China y Filipinas. 


Los diseñadores también han respondido a los comentarios de los visitantes que han observado los trajes tradicionales cuando no son auténticos - señalando, por ejemplo, cuando una banda no es del todo derecha o un arco es demasiado pequeño. Esta vez, Irvine invirtió muchas horas investigando los tocados de los Cherokee y Apaches para garantizar que los nativos americanos son retratados con precisión. 

"Lo que nos enseña este viaje es que no importa cuán diferentes parecemos, hay ciertas cosas que todos compartimos. Todos estamos bajo el mismo sol", dijo Jamie O'Boyle, analista senior para el Centro de Estudios y Análisis de la Cultura, un grupo de reflexión en Filadelfia. "Aparentemente, el mensaje trascendió. La gente en los barcos de hoy se parecen parte de la atracción".