viernes, 27 de febrero de 2009

It's a Small World: El Gran Reto de Renovar la Nostalgia


Cuando Walt Disney Co. se propuso renovar, "It's a Small World" en Disneyland, Los Imagineers tenían una cosa en mente: No estropearla. 

A pesar de ser uno de los más antiguos lugares de interés en el parque, el paseo es uno de los más populares - atrae sobre 6,7 millones de visitantes al año. 

Walt Disney con muñecas de It's a Small World
El reto era dar a la famosa y querida atracción nueva vitalidad sin alterar el aspecto estilizado de Disney creado por la artista cuyas ilustraciones de estilo aniñado influyó en películas clásicas animadas como "La Cenicienta", "Alicia en el País de las Maravillas" y "Peter Pan". 

Los Imagineers consultaron los dibujos originales de Mary Blair en busca de inspiración para llevar a cabo una de las más ambiciosas de las actualizaciones del viaje desde que se abrió en el parque de Anaheim en 1966. 

Después de un año de renovación, se reabrió el viernes 6 de Febrero de 2009 con una nueva escena que representa el "Espíritu de América", una selva tropical reubicada y 29 personajes de Disney y Pixar insertados en los países donde tienen lugar sus historias. 


Si el público recibe bien los cambios está por verse. Algunos puristas han puesto el grito en el cielo ante la idea de incluir a los personajes de Disney en "It's a Small World" diciendo que su presencia iba a destruir una obra de arte histórica. Incluso la familia de Blair, escribió una carta que etiquetaba la idea de "brutal profanación". 

Pero Marty Sklar, Vice Presidente ejecutivo de Walt Disney Parks and Resorts y embajador de Imagineering, dijo que los cambios fueron sutiles. 

"Nada de esto destaca a simple vista. Ese fue uno de los principios que nos propusimos lograr: que esto no debía convertirse en un desfile de personajes de Disney", dijo. "Los personajes aparecen integrados en las escenas. No dicen, '¡Mírame, mírame, mírame!" " 


El cambio es inevitable. El viaje fue construido por Walt Disney en 1964 para la Feria Mundial de Nueva York y después trasladado al sur de California. Después de casi 45 años, se le empezaba a notar la edad. 

El canal de agua, que en su día fue un hito en el diseño de atracciones (que puede manejar sin esfuerzo 3.000 pasajeros por hora), se ha parcheado tantas veces que los se atascaban. Disney necesitaba cerrar la atracción para sustituir el canal de agua que tenía fugas y los barcos. La empresa no ha revelado cuánto costo la renovación. 


Estos cambios mecánicos abrieron la puerta a una renovación más amplia - y provocó un debate interno sobre la forma agresiva a renovar un paseo con un atractivo tan nostálgico. Inicialmente, los Imagineers previeron un modesto cambio en el comienzo y el final del trayecto, las llamadas escenas de hola y adiós. Sin embargo, algunos defendieron audaces cambios profundos en toda la atracción. 

Tony Baxter, Vice President Senior de desarrollo creativo para Walt Disney Imagineering, recordó el debate: "¿Nos atrevemos a tocar el interior del paseo? Y ¿cuánto tocamos? ¿Cómo podemos conseguirlo sin alejarnos del concepto de Mary Blair - porque si se nota demasiado , entonces la gente lo está viendo por la razón equivocada.


"Ha habido mucho tira y afloja entre lo que había que destacar y lo que debía integrarse; 

"Discreción" se convirtió en el lema con el que los Imagineers trabajaron para añadir elementos que han sido populares en las versiones de "It's a Small World" en otros parques Disney. 

Fans de los parques como Oleg Chaikovsky, que ha hecho viajes a Disneyland cada año desde que los 5 años y ahora es padre, sabe que algunos Disneyófilos considerarán cualquier cambio inexcusable. 


"Estoy esperando a verlo en persona para poder dar una opinión, porque no estoy en contra del cambio", dijo Chaikovsky, que planea asistir a una vista previa de hoy para los titulares del pase anual de Disneyland. "Pero también me pregunto por qué la estamos cambiando entonces si es muy popular." 

Disney ha incorporado los personajes de películas recientes en las actualizaciones de otras atracciones del parque. Por ejemplo, el capitán Jack Sparrow (muy parecido a Johnny Depp), aparece ahora en la recientemente reformada Piratas del Caribe, los personajes de "Buscando a Nemo" aparecen ahora en el viaje submarino. 


En It's a Small World, los personajes - que parecen niños disfrazados - aparecen en la localización de sus historias originales: Peter Pan y Campanilla vuelan sobre una torre del Puente de Londres, la marioneta Pinocho aparece en un espectáculo de marionetas en Italia, Aladdin y Jasmine montan una alfombra voladora en la escena de Oriente Medio. 

"Hemos querido añadir a los personajes de Disney, porque queríamos darle una nueva vida... Para que sigan siendo pertinentes para nuestra audiencia de hoy, porque creemos que el mensaje [de unidad en el mundo] importante", dijo Sklar. 


retazos de música de películas de Disney y Pixar acompañan a muchos de los personajes, integrados entre la familiar me lodía de "It's a Small World" melodía compuesta por los hermanos Richard y Robert Sherman, quienes ganaron un Oscar por su banda sonora de "Mary Poppins". 

Las notas de "Bibbidi-Bobbidi-Boo" proporcionan una pista audible casi imperceptible que la pequeña rubia muñeca acompañada por los ratones Jacques y Gus es, de hecho, la Cenicienta. 

Una grabación de raros instrumentos chinos proporciona el telón de fondo acústico de Mulan en China. Pero incluso esa decisión provocó fuerte debate entre los Imagineers, que una semana después de la re-inauguración aún seguían haciendo cambios técnicos en el sonido. 


El director de arte Kim Irvine trató de emular el estilo artístico de Blair en la creación de la nueva escena de América, que la diseñadora original ya había esbozado, pero que nunca hizo en la atracción. La nueva sala representa el corazón agrícola, con un granero rojo agricultor por encima de las muñecas en monos y sombreros de paja, y el Oeste americano, con los personajes de "Toy Story" Woody Jessie en el decorado de las Montañas Butte. 

Prueba de lo increíblemente aproximado que fue el trabajo de Irvine en aproximación al trabajo de Blair, con quien había trabajado en la versión de la atracción en Walt Disney World en Orlando, Florida, se hizo evidente cuando Baxter encontró unos dibujos originales de Blair de la escena del Oeste Americano a la venta en el Comic-Con de San Diego. 

"Me dijo, 'Kim, no vas a creer esto'", recordó Baxter. "Así que tomó una foto del dibujo, y me la trajo para mostrarla a todo el mundo. Nuestro diseño nos gustaba, y además el diseño de Blair estaba increíblemente cerca del nuestro". 



Para dar cabida a América, Disney trasladó la selva tropical y todas sus criaturas donde estaba la zona del Pacífico Sur - un trasplante que los Imagineers justificaron señalando que Australia cuenta con bosques tropicales en su región septentrional. 

Esta no es la primera vez que "It's aSmall World" ha sufrido cambios. Con los años, se han incorporado partes del mundo que los diseñadores del paseo pasaron por alto en 1964, entre ellos China y Filipinas. 


Los diseñadores también han respondido a los comentarios de los visitantes que han observado los trajes tradicionales cuando no son auténticos - señalando, por ejemplo, cuando una banda no es del todo derecha o un arco es demasiado pequeño. Esta vez, Irvine invirtió muchas horas investigando los tocados de los Cherokee y Apaches para garantizar que los nativos americanos son retratados con precisión. 

"Lo que nos enseña este viaje es que no importa cuán diferentes parecemos, hay ciertas cosas que todos compartimos. Todos estamos bajo el mismo sol", dijo Jamie O'Boyle, analista senior para el Centro de Estudios y Análisis de la Cultura, un grupo de reflexión en Filadelfia. "Aparentemente, el mensaje trascendió. La gente en los barcos de hoy se parecen parte de la atracción".

miércoles, 18 de febrero de 2009

The American Idol Experience

Walt Disney Parks and Resorts anunció a principios de 2008 junto a los co-productores de "American Idol”, 19 Entertainment y FreemantleMedia, los planes de desarrollar una atracción de “American Idol” que traerá el popular fenómeno televisivo y a Walt Disney World Resort en Florida.

El show no solo va a Disney World sino que también los ganadores elegidos en las finales que se realizarán diariamente en el parque temático recibirán un premio que no tiene precio: un pase especial que le garantiza acceso a las audiciones regionales para el programa de televisión “American Idol”.

“Millones de personas han soñado con cantar en el escenario de ‘American Idol’”, dijo Jay Rasulo, presidente de Walt Disney Parks and Resorts. “Estamos emocionados de poder hacer realidad este sueño todos los días en Walt Disney World”.

La atracción, programada para debutar a finales del 2008, estaría localizada en el parque temático Disney’s Hollywood Studios y utilizará el mismo concepto del programa de televisión. Los visitantes de Disney podrán experimentar el d esafío de audicionar, la adrenalina de actuar en una competencia o la emoción de juzgar las presentaciones en un espectáculo interactivo con todo el brillo que distingue a “American Idol”.


Simon Fuller, director ejecutivo de 19 Entertainment y creador del programa, dijo: “Lo que encuentro muy curioso sobre esta nueva atracción es la oportunidad de transformar ‘American Idol’ de un programa de TV a una experiencia interactiva para las millones de personas que visitan Disney diariamente”.


Keith Hindle, vice presidente ejecutivo de Licencias para FremantleMedia Enterprises, agregó: “Esta sociedad trae el programa número uno de la televisión, visto en más de 100 países, al destino número uno de parques temáticos en el mundo. Es la combinación perfecta y la oportunidad de ofrecer la experiencia de ‘American Idol’ a muchas personas”.

La atracción reflejará lo mejor y lo más brillante del show de televisión, brindando a los visitantes del parque la oportunidad de convertirse en una estrella en el escenario de la atracción. En el proceso de la audición, abierta a todos los que se registren, los visitantes cantarán delante de un productor de Disney’s Hollywood Studios. Aquellos que pasen la audición serán escogidos para aparecer en uno de los varios shows del parque durante el mismo día; un entrenador vocal y retoques de cabello y maquillaje. Luego, las luces se encenderán, estarán en el centro del escenario y cantarán en vivo frente a la audiencia y un panel de tres jueces. Los visitantes con las puntuaciones más altas competirán al final del día en el gran espectáculo final.

La atracción “American Idol” se une a la alineación estelar de Disney’s Hollywood Studios, una celebración al Hollywood de hoy en películas, televisión, música y teatro.


El Teatro de alta tecnología en el que tiene lugar el espectáculo tiene un cableado de más de 76 millas y 25 millas de conductos. La iluminación del logo de la atracción utiliza un sistema de ahorro de energía por su bajo voltage. El espacio del interior de la atracción es de 25.000 metros cuadrados, incluyendo una rélica gigante del verdadero plató de TV y 1000 asientos para el úblico. El escenario mide 300m2.

Para la inauguración de The American Idol Experience se creó una serie de merchandise exclusivo con camisetas en las que aparecen los personajes clásicos de Disney, estatuillas de Mickey sujetando un micrófono que además se pueden personalizar.


Los jueces de la atracción son todos ellos profesionales de la industria, expertos en música y espectáculos. La selección de este personal se hizo por todo EEUU, buscando personas con un profundo conocimiento del show business y que fueran capaces de compartir su conocimiento con el público. Todos los jueces tienen además experiencias profesionales en su pasado como coreógrafos profesionales, bailarenes, actores, actrices (de teatro, cine y televisión), músicos profesionales, improvisadores o presentadores de televisión. El show en vivo además cuenta con un completo equipo de cámaras, incluendo un operador de steadycam que filma la acción del escenario y al público, una cámara robot instalada en la pared para planos del público, una en la parte trasera para planos amplios de todo el plató y una cámara de mano. Para complementar la filmación, también hay un equipo de editores de vídeo y productores que trabajan para que cada show salga a la perfección.

El plató cuenta con 113 pantallas de vídeo y 105 altavoces en todo el teatro y las zonas de audiciones. Además The American Idol Experience posee la pared curvada más grande de Walt Disney World Resort Florida, con una longitud de 35 pies de ancho y más de 7 pies de alto.

Los fans del programa también podrán reconocer a personajes famosos en The American Idol Experience, pues algunas estrellas relacionadas con el programa harán apariciones en vídeo, entre ellos Ryan Seacrest, David Cook, David Archuleta, Jordin Sparks, Justin Guarini, Brooke White y Syesha Mercado.

miércoles, 4 de febrero de 2009

Estaré fuera unos días

A todos los que seguís asíduamente este blog, os comunico que voy a estar unos días fuera. La razón es que me caso y me voy de luna de miel a Disneyland París. Volveré el día 13, y prometo traer mucho material fotográfico y experiencias que escribir en este blog.
HASTA DENTRO DE UNOS DÍAS!!!

domingo, 1 de febrero de 2009

Liberty Arcade y Discovery Arcade

La razón de construir Liberty Arcade y Discovery Arcade no fue sólo por el clima, sino que también tiene sus raíces en las culturas francesa y europea mismas. Los Imagineers tuvieron la oportunidad de trabajar con un presupuesto muy alto para construir un World Bazaar similar al de Tokyo a la entrada de Disneyland Paris. Sin embargo, la costumbre europea de sentarse en terracitas al aire libre y los paseos peatonales fue determinante a la hora de cambiar de idea y hacer una Main Street, U.S.A. al uso de los parques americanos. Por lo tanto parte del presupuesto se utilizó para construir las dos galerías o arcadas que atraviesan el interior de los edificios desde el principio de Main Street, U.S.A hasta el final. Eddie Sotto, el encargado del diseño de esta tierra temática, desvió un tercio del presupuesto sobrante al departamento de interiores para crear una decoración mucho más detallada y extravagante para las tiendas y los restaurantes de Main Street así como de las dos arcadas, y el resto para las arcadas en sí.

Las dos Arcadas gozan de gran belleza y detalle, pero su coste fue mucho más económico que la complicada estructura del World Bazaar de Tokyo Disneyland.



Una vez tomada la decisión de construir las galerías a cada lado de Main Street, los Imagineers, liderados por Eddie Sotto, se pusieron manos a la obra para encontrar los temas que las ambientarían. Ambas arcadas son atracciones de paseo en sí mismas, al estilo de la galería del Castillo de la Bella Durmiente de Fantasyland o El Pasaje Encantado de Aladdin en Adventureland, la meticulosidad en el detalle y en la historia que cuenta cada arcada no tienen precedentes.



Discovery Arcade está dedicada a los grandes inventores y visionarios de principios del S.XX, con una brillante exposición de sorprendentes diseños y prototipos de inventos, y se accede a ella desde Main Street Marketplace en Market Street y también desde las tiendas que comunican con su interior: Disney Clothiers, Market House Deli, Cable Car Bake Shop, Harringtons y Victoria's Home-Style Restaurant.


Al entrar por las grandes puertas de madera desde Town Square, o desde la entrada de Plaza Gardens, nos introducimos en un mundo de grandes ideas e inventos. El boom industrial de principios del S.XX dio a muchos el convencimiento de que el hombre podía conseguir cualquier cosa y que, de hecho, lo conseguiría. Discovery Arcad rinde homenaje a estas grandes mentes, desde sus ingeniosas y simples patentes a los más ambiciosos sueños de ciudades futuristas.




Paseando por la galería iluminada con lámparas de gas y decorada en madera y forja verde, podemos contemplar posters de ciudades futuristas del S.XXII tal como debieron ser imaginadas hace 100 años por los visionarios. Estos posters datan en realidad de principios de la década de 1980 y fieron dibujados para Disneyland París por los artistas Jim Michaelson, Maureen Johnston y R. Ziscis al estilo del artista del S. XIX Alber Robida, y en las vitrinas diseños y maquetas de prototipos caseros de modestos inventores.

Justo a mitad del pasillo cambia el estilo de la decoración para pasar a ser más fría, con ladrillo visto  y detalles góticos que representan el desafío del futuro, un precedente de lo que veremos en Discoveryland.

Discovery Arcade es una atracción exclusiva de Disneyland París que no existe en ningún otro parque, aunque tiene su origen en una idea para Disneyland CA que nunca se llevó a cabo y que se iba a llamar Edison Square. Euro Disney parecía ser la oportunidad perfecta para resucitar la idea, y encajaba con el concepto de Discoveryland, basada en inventos e ideas futuristas del pasado, así que la arcada serviría de introducción a este pasado futurista que sustituiría a la clásica Tomorrowland de los demás parques.




La historia de los inventos expuestos en Discovery Arcade es, si cabe, más fascinante que los propios inventos: Entre 1790 y 1880, los inventores de EEUU debían presentar un prototipo  funcional si querían patentar sus ideas en la U.S. Patent Office. Los prototipos no debían de medir más de 12 pulgadas cuadradas y debían acompañarse de documentación y diseños que explicasen el propósito del invento, su construcción y funcionamiento. Más de 200.000 prototipos fueron presentados durante ese tiempo. Sin embargo, en 1863 y 1877 hubo dos incencios que destruyeron gran parte de los prototipos y la agencia se quedó sin espacio para almacenar nuevos inventos. el Congreso ordenó la venta de las patentes que quedaban en 1925 y 40.000 de ellas fueron adquiridas por el millonario americano Cliff Peterson. A principios de los años 90 del S.XX el entusiasta coleccionista Alan Rothschild compró 4.000 de estas piezas que hoy se encuentran expuestas en dos únicos lugares en todo el mundo: The Trademark Office (Alexandria, Virginia) y Disneyland París.







Liberty Arcade presenta un tema totalmente distinto. Una maravillosa exposición nos lleva al pasado para revivir la inauguración de la Estatua de la Libertad en Nueva York. Se puede entrar por las puertas al principio y al final de Main Street, U.S.A. o desde Liberty Court en Flower Street así como desde las tiendas de Main Street The Emporium, Disney & Co. y Casey's Corner.

La exposición está inspirada en la Exposición Universal de 1876. Los Imagineers visitaron una reconstrucción de parte de esta exposición en el Smithsonian Institute, y pasaron horas perfeccionando el diseño antes de que Jim Michaelson hiciese los diseños finales.



Esta galería bellamente iluminada con lámparas de gas y eléctricas y con decoraciones de forja, presenta la historia de la Estatua de la Libertad mediante fotografías, pinturas y vitrinas. Esta historia empezó en Francia, siendo ésta una muestra de la unión de culturas, y es un precedente de la localización histórica de Frontierland.

fue el francés Frédéric Auguste Bartholdi quien diseñó la Estatua de la Libertad, mientras que su estructura interna fué creada por Alexandre Gustave Eiffel, quien construyó la famosa Torre Eiffel de París. La primera sección de Liberty Arcade detalle el increíble proceso de construcción con fotografías y maquetas del monumento durante sus fases de diseño, construcción y transporte hacia América.


El Statue of Liberty Tableau se encuentra justo a la mitad dela galería y es una de las más oermosas obras de arte de Main Street. Esta es otra muestra única en Disneyland París que no se encuentra en ningún otro parque.

La historia del monumento continúa con su terminación y dedicación en Liberty Island, NuevaYork, y al final el visitante puede asistir a la inauguración de la estatua, teniendo la oportudidad de observarla desde un barco en el puerto de Nueva Youk, mientras barcos de vapor hacen sonar sus silbatos y las multitudes aclaman la estatua terminada.



Libery Arcade da vida a otro concepto diseñado originalmente para Disneyland CA a finales de la década de 1950, pero que nunca se realizó: Liberty Street. esta pequeña zona del parque escenificaría el significado del legado y liberdad americanos, recreando los momentos memorables que llevaron a la América moderna.