lunes, 12 de enero de 2009

Soñando Disneyland

Cuando éramos muy pequeñas, teníamos una rutina los domingos", recuerda Diane Miller. "Papá nos dejaba en la iglesia, íbamos a las clases de nuestra escuela dominical y después a Griffith Park, donde había un hermoso carrusel. Todavía existe, algo maravilloso, hermoso. Viajaba en el carrusel una y otra vez, y más. Había unos aparatos que tenían unos anillos, tirabas de ellos y salía el anillo. Si conseguías el anillo de oro, tenías un paseo gratis. Un día conseguí todos los anillos de oro y tuve todos los viajes gratis. Años más tarde, le pregunté a papá, "¿Cómo conseguí todos los anillos dorados?" 'Oh, le di al chico unos pocos dólares para que pusiera siempre el anillo de oro donde tú lo ibas a coger. "

El Carrousel de Griffith Park

Mientras que Diana y su hermana, Sharon, giraban en el carrusel, la mente de Walt viajaba a otros lugares. Soñaba con un lugar donde los niños y sus padres pueden disfrutar de un entretenimiento seguro, limpio, donde los padres no se relegan a quedarse sentados en los incómodos bancos del parque, tratando de hacer pasar el tiempo con una bolsa de cacahuetes. Walt recordó, "La idea de Disneyland estuvo latente durante años, pero llegó cuando estaba paseando con mis hijas en uno de esos parques infantiles. Pensaba en ello ... todos los sábados y domingos. Esos fueron unos de los más felices días de mi vida. Ellas estaban enamoradas de su padre ... Y mientras ellas daban unas 40 vueltas en el tiovivo, me quedaba sentado ahí tratando de averiguar lo que podría hacer ".

En sus primeras iteraciones, Walt concebía su nuevo tipo de parque de diversiones como un pequeño parque en terrenos adyacentes al estudio. El animador Ward Kimball recuerda, "Walt quería un pequeño paseo en tren a través del estudio en Riverside Drive. Tomabas un pequeño tren de vapor a escala en Riverside Drive hacia los estudios. Pensó que ir montado en el trenecito era una bonita forma de mostrar a los turistas cómo se hacen las películas de Hollywood. "

Walt puso su idea en manos de diseñadores para crear un parque en Burbank, y maduró sus ideas a lo largo de mucho tiempo. Varios diseños mostraban un tren corriendo por una vía alrededor del parque, un río, y una pequeña calle de un pueblo del oeste. Pero los pensamientos de Walt acerca del parque, se fueron desarrollando de tal forma que la propiedad de la parte trasera del estudio no iba a ser lo suficientemente grande como para contener todos sus sueños.




Primeros planos de lo que más tarde evolucionaría para ser Disneyland
Para hacer previsiones, Walt comenzó a visitar los parques de atracciones en todo el país para obtener una idea de lo que funcionaba y lo que no. Uno de sus lugares favoritos durante este período fue de Beverly Park, un pequeño parte operado por sus propietarios Bernice y Dave Bradley.

Bernice Bradley recuerda: "Nuestro parque era muy pequeño. Había un carrusel, un pequeño paseo en tren, y otro pequeño viaje en barco para los niños. Los barcos no entraban en el agua, simplemente se movían en el suelo de un área del parque. Walt iba allí casi todos los días, se sentaba en un banco, viendo cómo los niños disfrutaban de los paseos. También se dirigía a los niños, que es lo que más le gustaba. Les preguntaba: "¿Cómo era ese caballo que montaste? ¿De qué color estaba pintado? ¿Te gusta? " Si los niños estaban en el barco, les preguntaba, "¿Conducías tú el barco? "

Bruce Gordon, en la actualidad un Imagineer de Disney, ha hecho una gran cantidad de investigación acerca de Disneyland. Gordon, quien co-escribió Disneyland: The Nickel Tour, explica: "En el momento en que Walt estaba pensando en la construcción de un parque, la mayoría de los parques de atracciones no estaban en un lugar en el que alguien quisiera que sus hijos fuesen por su cuenta. Los parques se situaban en barrios sucios y sórdidos. Nadie quiere dejar a sus hijos allí y reunirse con ellos tres o cuatro horas más tarde, del mismo modo en que se podría hacer en un parque Disney hoy en día. Hubo una excepción notable: el parque Tivoli de Copenhague llamó la atención de Walt, con sus jardines, muy limpio, muy bien dirigido, festivo, y le encantaban las bombillas que iluminaban todos los edificios. Muchas de las cosas que hay en Disneyland vinieron de Tivoli. Y era tanto un parque de adultos, como un parque infantil. "


La estrella de televisión Art Linkletter fue con Walt en su primera visita a Tivoli. Más tarde, Linkletter fue anfitrión de la ceremonia de inauguración en Disneyland. Linkletter dijo, "los Jardines de Tivoli son los más famosos de todas las áreas de juegos en Copenhague. A medida que caminábamos a través de él, pude ver a Walt Disney disfrutar como niño viendo a las familias la limpieza y el orden . Tomaba notas de todo, de las luces, las sillas, los asientos, y la comida. Le pregunté qué estaba haciendo, y él respondió: «Estoy haciendo notas sobre algo que siempre he soñado de un gran, gran patio de recreo para los niños y las familias de América. "

Pero, ¿Donde se situaría el parque? Walt contrató a un consultor, Harrison (Buzz) Price de Stanford Research, para examinar la situación. Price recuerda: "Walt sabía que necesitaba un gran pedazo de tierra. Había estudiado lo suficiente como para saber que no iba a ser un pequeño parque más. Tenía que ser grande. Encontrar dónde ponerlo en el sur de California fue la primera asignación. Le pregunté si tenía alguna idea sobre dónde debería ir, y él me aseguró que no tenía idea. Correspondería a mí la idea de la mejor ubicación. Se estudiaron diferentes variables-las autopistas, crecimiento de la población, las diferencias de temperatura y finalmente llegamos a una forma de tierra (la llamamos la ameba), que estaba a cinco millas de cada lado de la Autopista de Santa Ana, al sur de la línea del Condado de Los Ángeles a Santa Ana. En nuestro informe se describen diez lugares que había considerado y los tres preferidos. En realidad se decidió por el primer sitio, aunque moviéndose un poco hacia abajo para situarse algo más lejos de la autopista ".



En los primeros días de desarrollo del Disneyland, antes de la compra del terreno, Walt no tenía el apoyo de la Disney Corporation en sí. La empresa, por esta vez, fue pública, y a Roy le preocupaba que los accionistas rebeldes tuvieran conocimiento de que su empresa se iba a embarcar en algo tan arriesgado como la propuesta de Walt, "Pero seguí trabajando en ello", dijo Walt, "y lo hice con mi propio dinero. No el dinero del estudio. Mi propio dinero ". Usó las iniciales de su nombre para crear WED Enterprises (Walter Elias Disney Enterprises) para invertir su propio dinero en su nuevo sueño. Mickey Clark era el presidente. "De hecho", recuerda Clark, "tiró de su seguro de vida y algunas otras cosas para conseguir el dinero para poner en marcha el proyecto de Disneylandia".

Sin embargo, mientras que Walt reunía suficiente dinero para empezar a trabajar, necesitó mucho más una vez que lo puso en marcha. En este punto, su hermano Roy ya se había convencido de que era una idea razonable y estaba dispuesto a invertir el dinero de las empresas de Disney en ella. Aun así, la empresa necesita financiación, también. Según Gordon, "Walt obtuvo algo de dinero de Western Editorial, la empresa que publicaba los Little Golden Books en el momento. La tercera gran fuente de dinero fue la American Broadcasting Corporation. La más reciente de las redes de televisión porque buscaba un producto que le diese gran audiencia en la televisión. Pensaban que sería fabuloso si pudieran contar con Walt Disney, por lo que invirtieron una cantidad de dinero a cambio de un programa de televisión semanal de Disney en ABC. La mayoría de estudios cinematográficos tenían mucho miedo de la televisión en aquella época, pero Walt fue lo suficientemente inteligente como para ver que la televisión era el futuro y una forma de promover el cine y el parque, también.


Walt creó el programa llamado "Disneyland" y mostró las cuatro" tierras temáticas"del parque de modo que, en el momento de la inauguración de Disneyland, todo el mundo en Estados Unidos sabía todo sobre el parque. Ellos ya conocían las tierras y cómo funcionaban. Y sabían encontrar el camino dentro del parque la primera vez que llegaban allí, porque lo habían visto reepetidas veces en la televisión el año anterior. Es curioso... ABC puso dinero para construir Disneyland y hoy en día, la Disney es propietaria de ABC.